Sunday, May 26, 2013

Fascinating Maimonidian Rant in Mishmeret Kehunah 1753 Amsterdam, dismissing Talmudic Witchcraft

In 1753 R. Hiyya Kohen de Lara, of the Etz Hayyim Yeshiva in Amsterdam, published his Mishmeret Kehuna, a talmudic lexicon.  His introduction contains a remarkable rant, especially given the date it was written in, saying things I think many would have loved to say out loud, but feared to do so.

signature of author, at end of introduction

Here is from the introduction:
לא אביא מאמרים אשר הם על אדני כשפים מיוסדים וקצת רפואות שאין דעת הבריות נוחה מהן וכבוד אלהים הסתר דבר
וכל המאמרים אשר פירשם הרב המורה אני אומר לקורא עיין במורה הנבוכים כשמו כן הוא..... והיתה כאש בוערת עצורה
.בעצמותי עד שקראתי הרב המורה שלשה או ד פעמים
After lavishly praising the Rambam, he goes on to say that after he dies, ואני מבקש ממי שהוא ראשון והוא אחרון כשאכין צידה לנשמתי ויקחני מן העולם הזה שיתנני במחיצת הרב המורה כי יודע ועד שכל דבריו דברי נביאות

Notice how he dismisses a load of Talmud sections as witchcraft and with all his rationalism was still a great believer in the afterlife.

No comments:

Post a Comment