Tuesday, April 8, 2014

The Karaite Version of the Disclaimer regarding the Mention of עכו"ם Gentiles in Hebrew Books

For hundreds of years, for fear of accusations by the Christians in whose lands they resided, all books printed in Christian lands came with a standard disclaimer, that all mention of gentiles in the book was in reference to the gentiles who lived thousands of years ago and were pagans and not to their benefactors in whose countries they lived...

Karaite books also included such a disclaimer, with a few slight interesting variations.
Below are a few examples from Karaite works.
"וחסד עם הקראים החוסים תחת כנפיהם"
"They show kindness to the Karaites that dwell under their protection"

"כי לא כגויים שהיו בימי החכמים הקדמונים"
"Not like the nations that existed in the time of the ancient sages"

"אבל העמים שבזמננו את ה הם יראים ונותנים כבוד לתורתו"
"The nations of our day fear the Lord and give honor to his teachings"

ספר המבחר-גאזאלאוו

Rennaisance Hebraica Facsimile of Eshkol Hakofer-Gozalov Printing

Rennaisance Hebraica Facsimile of Etz Chaim-Gozalov Printing

Rennaisance Hebraica Facsimile of Etz Chaim-Gozalov Printing

For comparison, here are some examples from Rabbinic works
From Peles Hayyim

from a Slavita Siddur

An interesting factor behind the selling of Yemenite Jewish Manuscripts to European Booksellers

In 1938 אמונת השם Emunat Hashem, was published in Jerusalem, discussing the Dor Daim and Iqshim dispute. On page 153, the author describes some of the reasons behind the mass selling of valuable Yemenite Manuscripts for negligible prices to European Booksellers.

ובעיני ראיתי אחד מבני עמנו שהחליף את ספר מורה הנבוכים כ"י בלשון ערבי השוה לנו עתה שנים ושלשה זהובים בספר קטן הכמות והאיכות מודפס שוה חצי ריאל. והרבה מהמונינו מכרו ספרים ישנים שירשו מאבותיהם לערלים שבאו לארץ התימן...
ומקודם לא היו לומדים בכל בתי כנסיות בלילות כי אם בספר הזהר בלי הבין כמפורסם. והיו משתבחים בעצמם שלמדו באותה לילה כך וכך דפים. ולימוד המשנה והתלמוד היה יקר בימים ההם אין חזון נפרץ....
The author writes how the Jews of Yemen became so preoccupied with the study of the Zohar, that the manuscripts of the classical writings had little value to them, and they were giving away ancient manuscripts of Maimonides, Saadia Gaon, The Mishna etc for nearly free...

The author also moans the lack of respect for old manuscripts
"ולא תזלזל בספריהים אע"פ שבלו והזקינו ונתיישנו לא כאשר עשו בימי הבניים וזלזלו בהם ואבדו אותן ועשו כריכות לספרים החדשים הנדפסים"
"And do not disrespect the books even after they are worn as was done in the middle ages, where they degraded the manuscripts and used them as bindings for newly printed works"