Thursday, December 4, 2014

The tradition regarding the books of the Tashbetz, Simeon ben Zemah Duran and it's refutation

There is a popular tradition in the book world, that the Tashbetz, R. Shimon ben Zemah Duran  (1361–1444) was very careful to respect holy books in his lifetime, spreading out an attractive cloth under the books that he was learning from. In return for this good deed, his book was printed in a very attractive form and in a unique high quality binding. His printed books never get wormed, moth eaten or moldy. Rav Shalom Baer Schneersohn is said to have searched through numerous libraries and found, that even if the Tashbetz was placed between other books that were moth eaten, the Tashbetz was left untouched.

Here are some of the sources that discuss this tradition:
"גוילי ספרים - נפתלי בן-מנחם" עמ' יא:
רבי שמעון בן צמח דוראן, בעל ספר התשב"ץ אמסטרדאם תצ"ח,היה מכבד ספרים ומוקירם. יום-יום היה מנקה את ספריו במטלית שלמשי מיוחדת לשם כך, שלא יצטבר עליהם אבק. בשכר זה זכה רבי שמעון, שהעש והרקבון אינם שולטים בתשב"ץ. הצדיק ר' שלום בער שניאורסון מליובאביץ בדק בספריות רבות ומצא, שאפילו אם ספר התשב"ץ עומד בין ספרים אחרים ששלט בהם העש ועשה בהם נקבים נקבים חלולים חלולים - ספר התשב"ץ נשאר עומד שלם ויפה 

יפה ללב' חלק ג', יורה דעה סימן עזר אות ג דף צא סוף ע"ד: "ואני שמעתי על הרב הגדול הרשב"ץ אבי הרשב"ש ז"ל, דמה שזכה לספר שו"ת גדול הנקרא תשב"ץ, בדפוס וכריכה נאה אין כמוה, לפי שהיה נזהר לפרוש מפה מטפחת יפה נאה וחשובה על הספרים שהיו פתוחים לפניו ללמוד בהם זיע"א

Today, I had just sold a copy of the first edition Tashbetz that was rather heavily wormed. Photos of it appear below. Perhaps the version that the Yafeh Lalev brings down is the more correct one, where the reward the Tashbetz received was that his books were printed in extraordinary beauty, rather than a protection from nature and the elements.


No comments:

Post a Comment